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2013-10

リスのおやつ

 秋も深まるとリスたちが忙しそうに木の実を集めはじめます。イギリスにきたばかりの頃、大きな木がある公園の敷地内に栗がたくさん落ちているのを見て驚いたことがありました。しかし、不思議なことにリスが一生懸命に集めている以外は、誰一人として栗を拾っている気配がありませんでした。
 しばらく後に知ったのですが、落ちていたのは栗ではなく Horse-Chestnut(ホースチェストナッツ)の実 Conker(コンカー)でした。この実には人間には毒になる成分が若干、含まれているために食用には適しませんが、静脈瘤や捻挫の治療、ホメオパシーのレメディーに使用されることがあります。世界大戦の折には爆弾を作るための火薬の成分に使われたこともありました。

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食料の調達に忙しい American grey squirrels のリス氏
 人間には有毒なコンカーですが、動物たちは体内で毒素を分解することができます。リスたちはよくコンカーを集めて土に埋めます。以前、家の近所のリスにカメラを向けたところ大慌てで逃げられてしまいましたが、ここ Manor House(マナーハウス)駅付近を縄張りとするリス氏は静止してポーズまでとってくれました。

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ホースチェストナッツの木は春には美しい花を咲かせます。
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夏には実をつける準備をします。
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秋には実を落とします。コンカーの殻斗はイガではありません。
栗は甘くておいしいですがイガに覆われています。教訓めいています。

 イギリスの子どもたち、特に男の子はこのコンカーを使ってゲームをします。ルールはごく簡単です。コンカーに穴を開けて糸を通したもの(一方を結びます。)を用意します。一人が自分のコンカーを定位置に構え、もう一人が自分のコンカーで相手のコンカーを攻撃をします。どちらか一方のコンカーが壊れるまで守備と攻撃を繰り返します。壊れなかったコンカーの持ち主が勝ちです。
 堅そうなコンカーを拾うところから勝負が始まりますが、酢に浸したり、焼いたりしてコンカーを強化する方法もあります。コンカーの大会もあるそうです。

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学名 Aesculus hippocastanum 俗称 Horse-chestnut または Conker tree
 コンカーには、馬のおならを減らす効果があるという俗説があります。しかし、科学的にその根拠は立証されておらず、むしろコンカーには馬にとって有害な物質が含まれています。この迷信が木の俗称ホースチェストナッツの所以です。

参考文献:Wikipedia

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