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2013-01

クリスマスプレゼントの顛末

 イギリスのクリスマスは、日本のお正月のように家族や親戚が集まってご馳走を食べる日です。日本ではクリスマスプレゼントというと、子どもたちが玩具をもらうというイメージが強いですが、ここイギリスでは子どもは勿論のこと、大人もプレゼントにありつくことができます。プレゼントをもらうのは嬉しいことですが、反面、自分でもたくさんのプレゼントを用意しなくてはならないのは、肉体的、精神的、金銭的に重労働です。
 家族や親しい友人へのプレゼントならば、相手の趣味をある程度、理解しているので買い物も楽しい時間になりえます。しかしながら、義姉の義母など普段はほとんど交流しない人たちへのプレゼント選びには、毎年、散々、苦労をさせられます。デパートなどの小売店が用意するクリスマス用のギフトセットに感謝しているのは私だけではないはずです。
 そして、もらって嬉しいはずのクリスマスプレゼントにもとんでもないものが多く、その処遇にもまた悩まされることになります。今回のクリスマスでもらった最悪のプレゼントは、超かわいくないロンドンオリンピックのマスコットがプリントされたマグカップです。これをどうするかが当面の課題です。

1.チャリティーショップに持っていく。(恐らく、これがベストアンサー。)
2.嫌いな人に嫌がらせとしてプレゼントする。(これをくれた師匠の長女、実は私のことが嫌いなのかしら。)
3.40年くらい寝かせておいてからオークションにかける。(箱から出さないこと!)

 目を閉じると、40年後のオークション会場で、「これは、量産されたのでたいして価値はないでしょうね。」などと言われて落胆する自分の姿が見えます。

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ロンドン歩き-サウスバンク-

 毎日の職場と家との往復だけでは、自分がロンドンに住んでいることをついつい忘れてしまいます。

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 久しぶりにセントラルに出て South Bank(サウス バンク)を歩きました。ロンドンアイと遠くに見えるビックベンを眺めながら、自分がこんなにも美しい街に住んでいるということに気がつきました。バスや地下鉄に乗ればすぐにでも美しい場所に行くことができるのに、疲れているからとか、面倒だからという理由だけで家で過ごしてきた時間がもったいないように思えてきました。

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 テムズ川に沿って歩いていると古本市を見つけました。本好きは、本の山を見つけるとそれがどこであろうとも、手に取らずにはいられません。自分好みの本に出会えるかもしれないとのわくわく感に胸を躍らせながら。

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 古い Penguin Books(ペンギンブックス)を見つけました。状態が良い本もあれば、そうでないものもありました。読みたい本が見つかれば、状態が多少悪くても目をつぶるとしましょうか。

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 引退して、今は博物館となっている HMS Belfast(ベルファスト号)が見えてきました。左手にはロンドン塔、右手にはタワーブリッジが見えます。贅沢な眺めにうっとりしながら深呼吸しました。ここロンドンでは、私は生活者にも観光客にもなりえます。

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 いよいよタワーブリッジが間近にせまってきました。これからこの橋を渡って向こう岸に行きます。晴れた日には外に出て美しい景色を探しに行きましょう。住み慣れた場所にも必ず何か新しい発見が待っているはずです。

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